科学家发现新的超级巨型恐龙物种-DreadnoughtusSchrani

2018-05-17

德雷塞尔大学的一个科学家小组发现了一种新的超大型恐龙物种,发现于2005年至2009年间。重达近65吨,体长85英尺,Dreadnoughtus schrani是迄今发现的可计算质量最大的陆地动物,在这个质量范围内发现的最完整的恐龙骨骼。 /

科学家们发现并描述了一种新发现的超大型恐龙,这种恐龙的种类最完整。长度为85英尺(26米),重约65吨(59,300千克)的生物,无畏无刺(Dreadnoughtus schrani)是可以精确计算体重的最大陆地动物。它的骨骼非常完整,70%以上的骨头不包括头部。因为所有以前发现的超大型恐龙只是从相对零星的遗骸中知道的,无畏动物为有史以来最大的动物走向地球的解剖和生物力学提供了一个前所未有的窗口

“Dreadnoughtus schrani惊人地巨大,”德雷塞尔大学艺术与科学学院副教授Kenneth Lacovara博士说,他发现了阿根廷南部巴塔哥尼亚的无畏化石骨架,并领导了发掘和分析工作。 “它重达十多头非洲大象或超过七头霸王龙。令人震惊的是,骨骼证据表明,当这个65吨的标本死亡时,它还没有完全成长。这是迄今为止我们所见过的最伟大的生物之一。“

Lacovara及其同事今天在自然出版集团的科学报告杂志上发表了他们发现的详细描述,定义了Dreadnoughtus schrani属和物种。新的恐龙属于一组大型植物食者,被称为钛龙。化石从2005年到2009年由拉科瓦拉和包括Lucio M. Ibiricu博士在内的阿根廷Chubut国家巴塔哥尼科中心博士,卡内基自然历史博物馆的Matthew Lamanna博士和Jason Poole在四个实地季节出土德雷克塞尔大学自然科学院,以及许多现任和前任德雷克塞尔学生和其他合作者。

”每天都需要摄入足够的热量来滋养这个房子大小的身体。我想他们的一天主要是站在一个地方,“拉科瓦拉说。 “你有这个37英尺长的脖子,背部有一个30英尺长的尾巴。不移动你的腿,你可以访问一个巨大的树木和蕨叶的饲养信封。你花了一个小时左右的时间清理出这个有数千卡路里的补丁,然后你向右走三步,花费下一个小时清理那个补丁。“

用于计算四足动物(四足动物)质量的“金标准”基于取自股骨(大腿骨)和肱骨(上臂骨)的测量结果。由于Dreadnoughtus型标本包括这两种骨骼,因此可以放心地估计其重量。根据最近的一项研究,在描述65吨重的Dreadnoughtus schrani标本之前,另一个巴塔哥尼亚巨人Elaltitan拥有最大可计算重量47吨的恐龙头衔。

总的来说,Dreadnoughtus schrani型标本的骨头占恐龙总骨骼的约45.3%,或者在其体内骨骼类型的70.4%,不包括颅骨。这比以前发现的巨型恐龙恐龙要完整得多。

“泰坦巨龙是一个了不起的恐龙群体,种类从牛的体重到抹香鲸的重量等等。但是最大的巨龙恐龙仍然是个谜,因为在几乎所有的情况下,它们的化石都非常不完整,“马修拉曼纳说。

超过100个Dreadnoughtus骨骼元素由包括30英尺长的尾巴上的大部分椎骨,直径超过1英尺的颈椎,肩胛骨,无数肋骨,脚趾,爪,一小部分下巴和一颗牙齿,以及,最值得注意的是用于计算动物的质量,几乎所有来自前肢和后肢的骨骼,包括6英尺高的股骨和肱骨。例如,阿根廷龙与Dreadnoughtus的质量相当,甚至可能更大,但是它的中后部只有半打椎骨,胫骨和其他一些零碎的片断;由于标本缺乏上肢骨骼,因此没有可靠的方法来计算阿根廷龙的确定质量。 Futalognkosaurus是在Dreadnoughtus之前已知的最完整的非常巨大的巨龙,但该标本缺乏大部分肢体骨骼,尾巴和头骨的任何部分。

为了更好地观察无畏兽的骨骼结构,拉科瓦拉的团队数字扫描了这两个恐龙标本的所有骨头。他们已经制作了一个“虚拟安装”的骨架,现在已经可以从该论文的开放式在线补充中公开下载,作为三维数字重建。

“这具有不占用物理空间的优点,”拉考瓦拉说。 “这些图像可以在世界各地被移植到其他科学家和博物馆。保真度是完美的。它不会随着时间的推移而衰退,就像收藏中的骨头一样。“

“数字建模是未来的潮流。它只会在古生物学中变得越来越常见,特别是对于巨型恐龙如Dreadnoughtus的研究,其中单根骨头可以重达数百磅,“Lamanna说。

Dreadnoughtus的3D激光扫描显示了深刻,精致的肌肉附着疤痕,可以提供关于动物的肌肉功能和力量以及它们附着在骨骼上的信息 - 许多蜥脚类动物缺乏信息。努力了解这个恐龙的身体结构,生长速度和生物力学是Lacovara实验室正在进行的研究领域。

拉科瓦拉说:“有着像房子那样大小的身体,一群大象的重量和一条武器化的尾巴,Dreadnoughtus根本不会畏惧。 “这让我想起了一种上世纪的战舰类型,叫做无畏舰,这种巨型的,厚实的,几乎不透水的。”

因此,拉考瓦拉选择了名字“无畏战士”,意思是“无所畏惧”。“我认为是时候让草食动物成为环境中最难对付的生物了。”他说。物种名称“schrani”是为了纪念美国企业家Adam Schran而选择的,他为该研究提供了支持。

为了增长和无畏鱼一样大,恐龙必须吃大量的植物。 “想象一下,对饮食的终生痴迷,”拉考瓦拉说,描述了无畏生物的潜在生活方式,该生物大约在7700万年前居住在南美洲南端的温带森林中。

Dreadnoughtus schrani惊人地巨大,“Kenneth Lacovara博士说。德雷塞尔大学艺术与科学学院的副教授,他发现了阿根廷南部巴塔哥尼亚的无畏化石骨架,并领导了发掘和分析工作。 “它重达十多头非洲大象或超过七头霸王龙。令人震惊的是,骨骼证据表明,当这个65吨的标本死亡时,它还没有完全成长。这是迄今为止我们所见过的最伟大的生物之一。“

一个成年无畏动物可能太大,不会害怕任何食肉动物,但它仍然是自然灾害或环境灾难后清道夫的目标。拉科瓦拉的研究小组发现了几个来自兽脚类恐龙化石的牙齿 - 较小的掠食性和清除性恐龙。然而,这两种骷髅的完整性和表达性证明了这些人在尸体完全分解前迅速被埋在沉积物中。根据现场的沉积物,Lacovara说:“这两只动物在一条河流淹没并冲破天然堤坝后迅速被掩埋,使地面变成流沙一样。 Dreadnoughtus schrani型标本的快速和深埋埋藏非常完整。它的不幸就是我们的运气。“

出版物:Kenneth J. Lacovara等人,“阿根廷南部巴塔哥尼亚的一个巨大的,特殊完整的泰坦龙类蜥脚类恐龙”,科学报告4,文章编号:6196; DOI:10.1038 / srep06196

来源:德雷塞尔大学Rachel Ewing

图片:詹妮弗·霍尔